Atlet Perguruan Tinggi Berada Di Puncak (Beberapa) Keadilan

Setiap minggu di kolom Good Form-nya, Natalie Weiner mengeksplorasi cara-cara di mana ketidaksetaraan dan ketidakadilan struktural dunia olahraga menerangi orang-orang di luarnya – dan cara-cara mereka terkait erat. Anda dapat membaca kolom sebelumnya di sini.

Atletik perguruan tinggi berpusat pada mitos amatirisme: gagasan bahwa apa yang membuat kompetisi begitu “murni” adalah tidak adanya uang yang terlibat – bahwa setiap orang di lapangan atau lapangan berpartisipasi demi kecintaan pada permainan dan kecintaan pada institusi pendidikan tinggi mereka , yang jelas mereka hadiri tidak ada alasan lain selain pendidikan luar biasa yang mereka terima saat bekerja penuh waktu untuk departemen atletik.

Pada 2021, itu sudah jelas. Menjadi jelas tidak membuat konsep itu menjadi kurang masuk akal. Pada intinya, inilah keyakinan yang memotivasi siapa pun yang tidak berpikir atlet perguruan tinggi harus dibayar – dunia khayalan di mana uang tidak ada dan semuanya adil. Itu sebenarnya bagian yang indah dari itu, bahwa kesimpulan logis dari sebagian besar argumen untuk amatirisme berakhir di suatu tempat di sekitar komunisme. Sayangnya dalam praktiknya, amatirisme bermanifestasi dalam monopoli yang dirancang untuk mengkonsolidasikan keuntungan yang diperoleh dengan mengeksploitasi sebagian besar atlet kulit hitam dan menopang sistem pendidikan tinggi Amerika yang gagal melalui kontrak TV yang sangat besar.

Sebanyak pendukung mitos ini ingin kita percaya bahwa membayar atlet akan berarti disintegrasi beberapa idola yang telah lama dicintai dan pada dasarnya kehancuran masyarakat seperti yang kita ketahui, amatirisme adalah konstruksi yang dihitung dari pembuat undang-undang dan bisnis besar seperti nama, gambar, dan tagihan perizinan yang saat ini sedang diproses melalui badan legislatif negara bagian. Tidak selalu seperti ini, dan tidak akan seperti ini lebih lama lagi – dan itu hal yang baik.

kegilaan pawai basket perguruan tinggi
Semua gambar milik NCAA.com

Enam negara bagian telah mengesahkan undang-undang semacam itu, dan 29 lainnya sedang mempertimbangkannya, bertindak di hadapan undang-undang nasional yang lamban dan NCAA yang enggan. Perlombaan untuk mengesahkan undang-undang yang memungkinkan atlet perguruan tinggi mendapatkan keuntungan dari nama, gambar, dan kemiripan mereka – dengan kata lain, dengan cara yang sama seperti mahasiswa non-atlet mana pun – telah dimulai karena alasan yang sama setiap orang yang berakal berpendapat bahwa para atlet harus dibayar.

Negara di mana atlet memiliki kesempatan untuk “membangun merek mereka,” untuk menggunakan bahasa modern, akan memiliki keuntungan dalam merekrut. Keterampilan mereka sangat berharga di pasar terbuka sehingga bahkan tanpa insentif pembayaran – yang diterima oleh sebagian besar rekrutan tingkat atas di bawah meja – kemungkinan untuk dapat memanfaatkan mereka dengan penjualan jersey dan merchandise (dan avatar video game) adalah cukup menarik untuk memaksa seorang atlet memilih satu sekolah daripada yang lain.

Bahwa RUU ini begitu mudah disahkan pada saat perpecahan di pusat politik Amerika begitu luas menunjukkan betapa tidak adil dan tidak ada gunanya pembatasan ini selama ini. Beberapa undang-undang secara eksplisit menegaskan kembali bahwa atlet tidak boleh diberi kompensasi oleh universitas untuk bermain, tetapi yang lain membuat ketentuan bagi universitas untuk membuat dana gaji atau perwalian bagi para pemain mereka. Pada akhirnya, tampaknya gaji pemain hanya satu lagi domino yang mungkin jatuh – meskipun mungkin butuh beberapa tahun, berkat jumlah yang sangat besar NCAA dan konferensinya membayar pelobi untuk menangkal perubahan seperti itu.

hoki perguruan tinggi ncaa

Florida kemungkinan akan menjadi negara bagian pertama di mana para atlet akan diizinkan untuk mengambil keuntungan dari nama, citra, dan rupa mereka; RUU NIL mereka mulai berlaku 1 Juli. Fakta bahwa kemajuan seperti itu, sekecil apapun, tidak sejalan dengan garis partai atau negara merah dan biru adalah bukti betapa tidak ada gunanya perdebatan ini selama ini. Florida memimpin tuntutan tersebut karena mereka memiliki banyak departemen atletik perguruan tinggi yang besar dan kuat yang ingin diisi oleh perguruan tinggi tersebut dengan atlet terbaik dari seluruh negeri – persis seperti cara kerja setiap industri lain yang masuk dan keluar dari olahraga.

Itu belum partisan. Tetapi sedikit kekuatan dan daya ungkit untuk kategori atlet yang, begitu lama, tanpa bantuan, adalah awal dari sesuatu. Membuat atlet perguruan tinggi dibayar dan berserikat seperti profesional mereka kemungkinan akan menjadi pertempuran yang lebih sulit, yang lebih mungkin terjadi di sepanjang garis partai. Namun, mudah-mudahan tagihan NIL akan membuktikan kepada para atlet itu sendiri seberapa besar kekuatan yang sebenarnya mereka miliki.