Biaya Bola Basket Perguruan Tinggi dalam Pandemi

“Saya tidak berpikir kami harus bermain sekarang. Itu pendapat saya tentang itu, ”kata pelatih bola basket putri Duke Kara Lawson tahun pertama pada bulan Desember, beberapa minggu sebelum timnya – atas perintah para pemainnya – dibatalkan sisa musimnya karena kekhawatiran tentang pandemi COVID-19.

Lawson adalah salah satu dari sedikit pelatih di tingkat mana pun yang mengatakan apa yang diharapkan seseorang: Bahwa virus yang belum pernah terjadi sebelumnya, mematikan, dan sangat menular yang sedang diperangi manusia membuat olahraga menjadi bahaya yang jelas dan nyata; olahraga itu tidak ketat perlu dan dengan demikian tidak sebanding dengan risiko yang membahayakan lebih banyak orang.

Dia membuat pernyataan itu setelah Blue Devils kalah dari Louisville, dua hari sebelum Louisville “jeda” – dalam bahasa saat ini yang disukai oleh departemen atletik PR – karena tes positif dalam program bola basket putri pada 11 Desember 2020. Duke juga pergi “Dalam jeda” untuk mengarantina setelah hasil tes positif tersebut dilaporkan, tetapi pada 16 Desember, mereka memiliki hasil tes positif sendiri untuk diperebutkan. Kekalahan itu, gim keempat musim 2020-2021, menjadi yang terakhir kalinya tim melangkah ke lapangan.

Garis waktu itu adalah ilustrasi yang jelas tentang apa yang sebenarnya diantisipasi Lawson, dan itu hanya satu dari lusinan kasus yang identik – identik kecuali fakta bahwa hingga minggu ini, Duke adalah satu-satunya tim bola basket Power Five, pria atau wanita, yang membatalkan musim mereka. . Pada hari Kamis, Tina Thompson mengumumkan bahwa tim bola basket wanita Virginia tidak akan terus bertanding musim ini “karena masalah kesehatan dan keselamatan. ” Program adalah (seperti yang sering diulangi dalam kolom ini) tidak diwajibkan untuk mengungkapkan ketika pemain dites positif, tetapi enam pertandingan terakhir Virginia telah ditunda karena UVA atau lawan mereka menggunakan protokol COVID-19, dan dua pertandingan berikutnya yang akan datang. awalnya ditunda sebelum pengumuman Thompson.

“Saya tidak berpikir kami harus bermain sekarang. Itu pendapat saya tentang itu, “

Penundaan terus-menerus ini tidak hanya terjadi di Virginia dan Duke. Setiap satu dari tim yang saat ini berada di peringkat 10 besar jajak pendapat AP telah memindahkan atau membatalkan permainan karena protokol COVID-19; lima memiliki kasus COVID-19 dalam apa yang disebut sebagai “Tingkat Satu” dari program mereka – pemain, pelatih dan staf tim. Artinya, menggunakan apa yang saya sadari adalah statistik paling kasar yang mungkin, tingkat kepositifan 50% di antara tim bola basket perguruan tinggi wanita terbaik di negara ini.

Pandemi itu berarti beberapa pertandingan marquee yang paling dinantikan musim ini tidak terjadi: Baylor-UConn, misalnya, dibatalkan setelah pelatih Baylor Kim Mulkey dinyatakan positif COVID-19. Pertandingan hari Minggu ini antara no. 2 NC State dan no. 3 Louisville telah ditunda karena NC State “dalam jeda” karena tes positif dalam program.

Semua ini tidak mengejutkan. Kara Lawson tahu itu, siapa pun yang memiliki kemampuan untuk menggabungkan dua dan dua tahu itu. Fakta bahwa olahraga perguruan tinggi sedang berlangsung tidak masuk akal segera setelah rencana untuk meminta atlet mengambil kelas jarak jauh tetapi muncul untuk latihan tatap muka diumumkan. Kami masih belum benar-benar merasakan kerusakan yang disebabkan oleh kemajuan musim basket perguruan tinggi; kita tahu bahwa setidaknya satu pemain bola basket wanita, Demi Washington Vanderbilt, telah didiagnosis dengan miokarditis sebagai akibat dari COVID-19 dan tidak tahu kapan dia akan bermain lagi.

NCAA dan lembaga afiliasinya telah menentukan bahwa kesehatannya dan pemain seperti dia adalah harga yang pantas dibayar untuk kontinuitas apa pun. Jenis kontinuitas yang sudah dibingkai sebagai ketekunan melalui kesulitan yang terlalu-tidak menyenangkan untuk didiskusikan alih-alih masalah cluster yang sama sekali tidak perlu. Jenis kesinambungan yang bergantung pada membuat akal sehat terdengar seperti kelemahan, yang bergantung pada semangat dan kerja keras kaum muda untuk menutupi betapa jelek intriknya sebenarnya.

Pertanyaannya, bukan, “Mengapa program ini berhenti bermain saat tim bola basket perguruan tinggi lainnya melanjutkan?” Ini adalah “Mengapa dorongan untuk membuat pilihan yang aman dan bertanggung jawab datang dari bawah, bukan dari atas?” “Kenapa, kalau datang dari atas, seperti dalam kasus sekolah seperti no. Stanford peringkat 1, apakah tim-tim itu diizinkan untuk melewati mandat lokal dengan pindah ke tempat-tempat dengan peraturan yang tidak terlalu ketat? ” Ini adalah “Berapa banyak nyawa yang hilang karena kegagalan total kepemimpinan ini?” – tentu saja, pertanyaan yang pada dasarnya bisa ditanyakan dari setiap segi kehidupan Amerika.

Tidak jelas apakah, karena rekor COVID-19 baru dibuat setiap hari dan turnamen NCAA semakin dekat, lebih banyak tim yang akan membatalkan musim mereka. Namun, tampaknya langkah untuk menghentikan operasi tim kemungkinan besar akan datang dari para pemain itu sendiri – orang-orang dengan kekuatan paling kecil, orang-orang yang mengambil risiko paling besar.

“Kami bersama sebagai tim memutuskan untuk keluar dari musim kami,” Jade Williams dari Duke tweeted sehari setelah Duke mengumumkan bahwa musim mereka dibatalkan. “Kami MASIH berada dalam pandemi karena tidak cukup banyak orang yang menganggapnya serius. Pemain bola basket bukan sekedar hiburan. Seharusnya tidak ada sikap santai tentang COVID sekarang setahun kemudian. “