Dunia Bola Voli Profesional Yang Luas Datang Ke Amerika

Setiap minggu dalam dirinya Bentuk yang Baik kolom, Natalie Weiner mengeksplorasi cara-cara di mana ketidaksetaraan dan ketidakadilan struktural dunia olahraga menerangi orang-orang di luarnya – dan cara-cara di mana mereka terkait erat. Anda dapat membaca kolom sebelumnya sini.

Seperti banyak olahraga lainnya, bola voli memiliki reputasi yang jauh berbeda secara internasional daripada di AS. Mungkin perbedaan terbesar adalah bahwa bola voli dimainkan secara luas oleh pria dan wanita; ditambah, iterasi pantai yang selalu populer dan edisi dalam ruangan yang lebih berpakaian sama-sama mengumpulkan cukup perhatian untuk membenarkan persaingan profesional.

Italia, Brasil, Rusia, dan Kuba semuanya cenderung mendominasi.

Di dalam negeri, pandangan kami yang tajam dan bergender tentang olahraga sebagian besar berlaku. Seperti olahraga lain yang telah dianggap “untuk anak perempuan” – bahkan bukan untuk wanita, tetapi hanya untuk anak perempuan – batas atas kompetisi bola voli hanya setinggi NCAA, meskipun sejumlah upaya berani untuk mendirikan liga profesional. AS cenderung masih bertahan baik di sisi putra dan putri dalam kompetisi internasional meskipun para pemain tidak memiliki pilihan untuk bermain secara profesional, tetapi fakta bahwa infrastruktur yang kuat untuk bola voli putri belum menghasilkan satu pun medali emas Olimpiade. untuk wanita AS berbicara tentang cara tingkat tertinggi dari olahraga diabaikan.

Selama beberapa tahun terakhir, dua orang sedang naik daun Pria liga bola voli pro telah diluncurkan: Asosiasi Bola Voli Nasional, dan Liga Bola Voli Amerika. Untuk alasan apa pun (seksisme), saluran yang berkembang dengan baik untuk bakat voli wanita, dibiarkan tanpa saluran keluar. Athletes Unlimited, organisasi yang sama yang diluncurkan liga softball wanita profesional musim panas lalu, bertujuan untuk membuatnya dengan liga bola voli baru, yang akan debut di Dallas minggu depan.

atlet bola voli wanita tak terbatas

Mengingat pandemi, liga lima minggu berfungsi dengan cara yang sama seperti liga softball: dalam gelembung ketat, dimungkinkan oleh durasi singkat musim. Sebagian besar dari 44 atletnya telah berkompetisi secara profesional di luar negeri, dan beberapa di antaranya adalah atlet Olimpiade AS, Dominika, dan Brasil – pada dasarnya, tingkat persaingannya tidak bisa lebih tinggi.

Seperti musim sofbol, setiap minggu pemain individu dengan skor tertinggi (yang statistiknya ditentukan oleh sistem poin khusus liga) akan menyusun tim baru mereka sendiri; Insentif dan hadiah uang tunai tersedia berdasarkan kinerja individu selama satu musim (ya, kemenangan tim mendapatkan poin individu).

Bagi penggemar bola voli, bagian paling menarik dari liga kemungkinan besar adalah ketersediaan permainan yang luas. 22 dari 30 pertandingan, yang dimulai pada 27 Februari, akan disiarkan di seluruh jaringan CBS Sports dan FOX Sports, dan delapan sisanya akan streaming gratis di Twitter, Facebook, dan sejenisnya (dengan kata lain, Anda tidak punya alasan untuk tidak memeriksa keluar setidaknya satu). Akses itu menunjukkan uang dan pengaruh di balik upaya ini (keduanya terlalu langka di bidang olahraga profesional wanita di AS) – seperti fakta bahwa Gatorade telah menandatangani kontrak. sebagai sponsor nasional.

Liga ini menyegarkan, bukan hanya karena seseorang akhirnya berinvestasi dalam olahraga wanita yang telah lama populer (seperti yang ditunjukkan oleh salah satu pendiri Athletes Unlimited, Jon Patricof, lebih banyak gadis bermain bola voli daripada bola basket), tetapi karena mereka tampaknya melakukannya di cara yang mengatasi banyak keluhan terus-menerus dari penggemar olahraga wanita. Permainan mudah ditonton dan statistik tersedia, pemain diberi kompensasi yang adil – bahkan ketersediaan merchandise lebih dapat diandalkan daripada di banyak liga yang lebih mapan.

Meluncurkan liga olahraga profesional wanita baru di tengah pandemi terdengar seperti resep untuk bencana, tetapi semua tanda sejauh ini berbicara tentang investasi yang dibangun untuk mengatasi krisis yang saat ini kita alami (dan pertahankan pemain dan staf seaman mungkin di pada saat yang sama, meskipun harus dikatakan bahwa bermain olahraga apa pun pada akhirnya merupakan risiko yang tidak perlu). Setidaknya – dan yang terpenting – bagi para pemain, usaha keras ini sepertinya akan membuahkan hasil.