Peacock Mengedit Rasisme dari Konten WWE. Terus?

WWE Network tenggelam di Amerika Serikat pada 4 April, karena menjadi bagian dari layanan streaming Peacock NBCUniversal. Diluncurkan pada tahun 2014 (setelah konseptualisasi awal sebagai jaringan televisi yang tidak pernah membuahkan hasil), WWE Network adalah salah satu pencapaian khas promosi tersebut, yang selamanya mengubah pasar gulat global dengan cara yang di luar kemampuan saya untuk sepenuhnya memperhitungkan.

Gulat yang lebih profesional

Pada dasarnya sebuah museum yang menampilkan rampasan dari penaklukan gulat profesional Vince McMahon, poin berharga $ 9,99 dari WWE Network menawarkan prasmanan (hampir) semua yang diinginkan oleh penggemar gulat sebagai lauk untuk fungsi sebenarnya sebagai layanan berlangganan untuk pembayaran bulanan. penawaran -view dan serangkaian film dokumenter yang diproduksi dengan baik tentang bintang WWE saat ini. Mengabaikan semua kritik yang saya buat adalah esai tentang sejarah WWE Network ini, ini adalah konsep yang luar biasa, yang telah diadaptasi oleh promosi gulat yang tak ada habisnya, membuat jumlah gulat profesional yang tidak mungkin segera dapat diakses oleh penggemar yang ingin tahu dan hardcore. .

Waktu konsep itu telah berlalu — apa pun yang dilipat dari Network ke Peacock, WWE sendiri sekarang merupakan nilai tambah untuk paket bulanan $ 4,99 yang membuka acara olahraga langsung dan akses ke hari berikutnya ke Prajurit Ninja Amerika.

Integrasi Jaringan WWE ke Peacock berjalan lambat dan tidak elegan — ketika saya melihat-lihat sebelum Fastlane, ada koleksi konten lama yang tampaknya sewenang-wenang, dan UI Peacock terus terang tidak dapat melompati segmen dalam satu acara atau mencari perpustakaan untuk pegulat tertentu.

Jika saya tertarik dengan kesejahteraan pernikahan ini, saya akan khawatir. Saya tidak, jadi saya kebanyakan melihat dengan rasa ingin tahu pada aspek merger yang belum saya pertimbangkan sampai saya melihat tweet tentang bagaimana pertandingan terkenal antara Roddy Piper dan Bad News Brown dari WrestleMania VI — di mana Piper mengecat separuh tubuhnya menjadi hitam (sebelumnya ia mengecat separuh wajahnya menjadi hitam) dan memotong promo babyface rasis yang tidak masuk akal tentang ras melampaui batas — telah dihapus dari versi pertunjukan Peacock.

Terus?

Di sini, pikiranku pecah. Saya tidak terlalu tertarik untuk meliput “apa yang para penggemar pikirkan,” karena “yang sedih karena kehilangan akses mudah ke materi rasis” bukanlah pertanyaan yang pantas dijawab. Bagaimana Peacock memutuskan apa yang cocok dan tidak cocok untuk platform mereka di antara ribuan jam konten yang tersebar di tujuh dekade atau lebih sama-sama tidak menarik, meskipun saya tidak iri dengan orang-orang yang menggali melalui nyali WWE Network saat ini. Ini adalah proyek yang tidak akan memuaskan siapa pun — jika Anda membatalkan pertandingan Piper dan segmen Vince McMahon / Booker T, apakah Anda juga memotong komentar rasis Bobby “The Brain” Heenan dari pertandingan Tito Santana rata-rata Anda? Apakah Anda baru saja memotong korek api Tito Santana yang dipanggil Bobby Heenan (atau, dalam hal ini, Jessie Ventura)? Apa yang Anda lakukan dengan karier pegulat seperti Kamala?

Secara umum, garis pertanyaan itu membeku menjadi ini: “Apa arti Peacock menggosok Jaringan WWE untuk sejarah gulat?” Ada dua cara untuk menanyakan pertanyaan ini. Yang pertama adalah secara tidak jujur, seperti menanyakan bagaimana kita seharusnya mengingat sejarah tanpa patung yang mengagungkan pemilik budak. Yang kedua adalah sungguh-sungguh, dengan tujuan untuk belajar dari masa lalu gulat yang kotor. Saya pikir jawabannya dalam kedua contoh itu sama: Tidak banyak.

WrestleMania VI terjadi. Terjadi aksi blackface Piper. Itu ada dalam permutasi yang tak terhitung jumlahnya: Di VHS, di DVD, dalam berbagai format file yang dipertukarkan tanpa henti melalui jaringan peer-to-peer, dalam fotografi profesional dan amatir, dalam potongan-potongan di ratusan video YouTube, podcast, rekap, dan listikel tentang aspek gulat yang mengejutkan, aneh, dan memalukan. Bahwa salah satu versi yang paling dapat diakses dari ini sekarang hilang sebagai konsekuensi dari kesepakatan pelisensian konten tidak dapat membatalkan semua itu, juga tidak membebaskan WWE dari dosa-dosanya.

Gagasan “menghapus sejarah” cukup melelahkan dalam konteks Amerika saat ini — gagasan bahwa obelisk mengerikan yang dibuat oleh sekelompok wanita kulit putih rasis setelah Perang Saudara Amerika mampu mengajarkan sejarah adalah salah satu keyakinan aneh yang memetakan dirinya pada kemampuan negara ini untuk mendiskusikan masa lalunya. Dalam skala yang jauh lebih kecil, pola pemikiran ini telah beralih ke cara kami terlibat dengan hiburan film di era streaming. Keputusan Peacock untuk menghapus konten rasis WWE Network adalah salah satu cara untuk mengatasinya — dan bukannya tanpa preseden internal, karena beberapa episode 30 Rock tidak lagi ditayangkan pada saat peluncuran. Cara lain untuk mengatasinya adalah dengan mengeluarkan satu halaman dari buku-buku Disney dan Warner Brothers ketika datang ke katalog belakang animasi rasis mereka, yaitu memasukkan kartu judul yang memberikan konteks dan berfungsi sebagai permintaan maaf sebelum memutar kartun tersebut.

Tidak ada yang memuaskan, tetapi dalam hal gulat, setidaknya dalam hal WWE, saya lebih suka pendekatan Peacock. Mata hitam Roddy Piper telah beredar selama lebih dari 30 tahun sebagai sesuatu yang diteruskan dengan cepat, dilompati, atau dilongo — sampai minggu ini, tidak pernah menjadi tontonan janji temu. Agar 30 tahun itu bermanfaat, eksplorasi yang lebih lama tentang penggunaan rasisme dan homofobia Roddy Piper sebagai ciri karakter diperlukan. Selama 30 tahun itu bermanfaat, studi tentang peran Bad News Brown sebagai Black heel yang mengintimidasi yang nasibnya akan dikebiri oleh babyfaces putih atas WWE diperlukan. Selama 30 tahun itu menjadi berharga, percakapan tentang sejarah WWE tentang konten rasis harus beralih dari “ini rasis” menjadi “ini adalah Mengapa mereka rasis, ”yang merupakan proyek yang melampaui kecenderungan nyata dan persepsi para bakat dan eksekutif yang bertanggung jawab atas produksinya.

Itu membutuhkan usaha, dan bukan sesuatu yang bisa atau harus ditangani sendiri. WWE mungkin adalah pengarsip obsesif di masa lalu mereka, tetapi ketika dihadapkan dengan elemen terburuk dari dirinya sendiri (karakter Eugene, misalnya), mereka sebagian besar telah menggunakan arsip itu untuk membuktikan mengapa berbagai kritik mereka salah, terlepas dari seberapa hitam- dan putih situasi muncul. Mereka menyimpan kumpulan catatan kaki gaya Koleksi Kriteria dan fitur tambahan untuk hal-hal yang tidak membuat mereka malu, atau untuk menunjukkan bagaimana mereka melakukan pekerjaan yang lebih baik pada ras, jenis kelamin, dan seksualitas sekarang daripada di masa lalu.

Anda tidak memerlukan rekaman Roddy Piper dalam tampilan hitam untuk mengonfirmasi kebenaran dasar tentang seberapa banyak WWE telah berubah. Konten tersebut telah ada, sebagian besar tanpa sensor, untuk konsumsi publik sejak 2014, dan tidak pernah benar-benar menjalani analisis kritis populer yang mulai membenarkan aksesibilitasnya yang berkelanjutan. Dalam menghapus konten ini dari platformnya — sesuatu yang tidak menghalangi WWE — Peacock secara tidak sengaja membuat terobosan untuk berdiskusi, melalui ketidakhadirannya yang dipicu secara artifisial, seberapa banyak rasisme memandu arah kreatif dari salah satu landasan Budaya populer Amerika, mirip dengan bagaimana penghapusan empat episode 30 Batu mengkristal ulang diskusi yang sedang berlangsung dari elemen karir pencipta acara Tina Fey.

Selain itu, Jaringan WWE tidak pernah menjadi arsip fungsional.

Jaringan WWE adalah merek, sarana untuk mengemas ribuan jam konten yang tidak dapat dijual (karena kualitas dan Jaringan yang membuat DVD retrospektif WWE sebagian besar sudah usang) bersama-sama untuk menyediakan ilusi dari katalog materi yang dalam dan kaya. Itu sebenarnya Jaringan memiliki katalog yang dalam dan kaya tidaklah penting — cara katalog itu disajikan untuk konsumsi publik tidak menghargai penyelaman yang mendalam ke masa lalu. Ingin tahu seperti apa WCW di tahun 1998? Dari lima acara televisi yang diproduksi perusahaan saat itu, dua ada di Jaringan. Untuk menonton penawaran Nitro, Thunder, dan bayar-per-tayang secara berurutan, Anda harus menggulir dari 2001 hingga 1998 di Nitro, lalu gulir kembali ke Januari, lalu buka Thunder, gulir dari 2001 hingga 1998, lalu gulir ke Januari, dan ulangi proses itu saat Anda siap untuk minggu kedua Nitro.

Jaringan WWE dimungkinkan oleh pekerjaan pengarsipan, tetapi arsip tersebut, Perpustakaan WWE, adalah anak perusahaan yang sama sekali berbeda dari perusahaan tersebut — 17.000 jam konten di bawah pengawasan Peacock adalah sekitar 10% dari apa yang sebenarnya dimiliki WWE; benar-benar rekaman perusahaan yang paling dapat dipasarkan dan mudah diakses. Pada tahun 2013, situs web resmi WWE mengeksplorasi pekerjaan pengarsip video mereka, yang ditugaskan untuk mengurai dan mengatur ulang puluhan ribu master tape yang sering diabaikan sehingga dapat disimpan secara digital sebelum membusuk dan tidak dapat digunakan lagi.

WWE

Yang menyebalkan adalah bahwa Perpustakaan WWE adalah milik pribadi — sementara pekerjaan yang dilakukan di sana penting, sepertinya saya tidak dapat masuk dan meminta seorang arsiparis untuk menarik sesuatu yang spesifik dari tumpukan untuk memuaskan keingintahuan akademis saya seperti yang secara teoritis dapat saya lakukan dengan efek gulat promotor Jack Pfefer di Universitas Notre Dame. Arsip WWE akan selalu bergantung pada belas kasihan WWE, yang berarti bahwa kontekstualisasi publiknya sebagian besar akan melayani modal, sebagai lawan dari entitas seperti koleksi luas rekaman gulat Arsip Film Chicago pada 1950-an di bawah naungan IWF, sebagian besar telah didigitalisasi dan diunggah ke YouTube.

Saat ini, tuntutan modal adalah bahwa momen mengerikan dalam karir Roddy Piper bergabung dengan episode rata-rata WCW Worldwide di tumpukan, yang “melestarikan” dengan cara yang dapat diakses menjadi, seperti pelestarian video game, tugas yang dilakukan oleh penggemar yang bersedia tinggal di wilayah abu-abu dalam menjaga hak cipta yang dilindungi hak cipta yang diduplikasi secara ilegal — sebuah praktik yang berjalan paralel dengan gulat profesional lebih lama daripada sebelumnya, sampai munculnya YouTube dan situs mirip Jaringan lainnya, bagaimana gulat di luar batas Amerika Serikat mendapatkan pijakan di sini.

Jadi ya, saya tidak terlalu khawatir bahwa Peacock membawa gergaji mesin ke “sejarah” WWE. Karena tidak dikelola dengan baik dan sembarangan dieksplorasi seperti sejarah itu dengan persyaratannya sendiri, sebagai tambahan $ 4,99 untuk platform yang berusaha untuk memonetisasi kembali Teman dan Battlestar Galactica, bahwa sejarah tidak pernah tampak seperti perhatian yang lebih membara daripada sekarang. Pembicaraan tentang segmen seperti penampilan Piper WrestleMania VI tidak akan pernah terjadi di bawah atap WWE, jadi mengapa berpura-pura bahwa Jaringan memiliki lebih banyak kegunaan daripada yang sebenarnya dalam hal itu.

Seperti yang disajikan oleh Jaringan, momen-momen itu adalah monumen, bukan percakapan. Obelisk mengerikan yang didedikasikan untuk Konfederasi mati lokal untuk saya telah dihapus dari tempatnya di pusat kota Athena, Georgia musim panas lalu setelah celah ditemukan dalam undang-undang negara bagian yang seharusnya mencegah relokasi. Pusat kota Athena tidak ada salahnya untuk pemindahannya, juga tidak ada sejarah kota yang compang-camping. WrestleMania VI tidak akan menderita tanpa Roddy Piper — jika ada, ini adalah pertunjukan yang lebih baik. Sebuah pertunjukan yang dipimpin oleh seorang pegulat yang rasismenya untuk sementara membuatnya dikeluarkan dari WWE Hall of Fame sebelum perusahaan tersebut memulai kampanye rehabilitasi yang sebagian besar diejek dan yang lainnya yang rasismenya telah secara aktif dikaburkan oleh perusahaan sejak kematiannya, tetapi seperti yang saya katakan, menghapus konten tidak membebaskan WWE dari dosa-dosanya, itu hanya memonetisasi dosa-dosanya yang lebih tenang dengan cara yang lebih sulit untuk diukur daripada kekurangan yang tiba-tiba. Dengan kata lain, Anda mendapatkan apa yang Anda bayar.