Pemain Bola Basket Putri Berhasil Memaksa NCAA Melihat Ke Cermin

Setiap minggu dalam dirinya Bentuk yang Baik kolom, Natalie Weiner mengeksplorasi cara-cara di mana ketidaksetaraan dan ketidakadilan struktural dunia olahraga menerangi orang-orang di luarnya – dan cara-cara di mana mereka terkait erat. Anda dapat membaca kolom sebelumnya sini.

Karena olahraga dianggap serius, olahraga wanita dianggap kurang serius. Sejauh mana itu benar hari ini dibandingkan dengan 10 tahun yang lalu atau 20 tahun yang lalu masih bisa diperdebatkan: ada cara di mana hidup lebih mudah sebagai wanita dalam olahraga dan ada cara yang lebih sulit, di mana evolusi teknologi kontemporer kehidupan telah mengkristalisasi ketidaksetaraan daripada menghapusnya.

Jika sulit untuk menetapkan lintasan positif atau negatif bersih pada olahraga wanita, akan lebih mudah untuk menilai NCAA – organisasi yang tahan tren jika pernah ada. Kecuali tren yang berpotensi menghasilkan lebih banyak uang bagi sekolah. Yang itu, mereka cenderung naik.

Kecuali, sekali lagi, seperti yang dilaporkan Wall Street Journal minggu lalu, di bidang olahraga wanita. NCAA dan organisasi anggotanya belum cocok dengan apa yang menurut sebagian besar metrik – peringkat TV, penjualan tiket – adalah minat yang tumbuh dalam bola basket perguruan tinggi wanita dengan setiap pindah ke memanfaatkan demi kepentingan itu, alih-alih tetap berpegang pada status quo: para wanita mendapatkan apa yang diperoleh pria karena undang-undang federal mengharuskannya, dan dalam praktiknya mereka tampaknya selalu mendapatkan lebih sedikit.

ncaa basketball clark

Di sekitar bola basket perguruan tinggi wanita, “kurang” cenderung terwujud dalam cara yang relatif kecil. Ketersediaan TV yang lebih buruk, liputan berita yang minim, kejuaraan yang terasa relatif sederhana daripada seperti mesin besar yang diminyaki dengan baik, detik-detik dari segalanya – termasuk nama, dengan Lady Bears (tolong temukan saya seekor beruang yang diidentifikasi sebagai Lady) dan Lady Vols dan fakta bahwa ini bukan hanya bola basket tetapi juga Bola Basket Wanita, seperti yang diingatkan oleh lantai pertandingan turnamen akhir pekan lalu dan setiap daftar TV. Para pria mendapatkan kepemilikan nyata versi olahraga; versi Lady harus dianggap berbeda.

Ini adalah banyak hal yang tampaknya kecil yang bersama-sama dan secara individu membawa pulang status quo yang sama: olahraga wanita lebih sedikit, wanita lebih sedikit. Ini semacam pengawasan terus-menerus – efek samping dari pandangan yang begitu terlatih pada permainan pria sehingga langkah-langkah dasar yang diperlukan untuk menawarkan sumber daya yang identik kepada wanita bahkan tidak terpikir oleh Anda. Karena pria adalah hal yang menarik, bagi mereka. Itu tidak berubah, dan mungkin selama NCAA ada, itu tidak akan pernah.

Komunitas bola basket wanita telah mengeluhkan sebagian besar ketidakadilan yang terlihat jelas ini selama beberapa dekade, sebuah tanggapan yang masuk akal mengingat betapa curamnya sebuah bukit harus didaki hanya untuk bermain olahraga. Saya ingat dikejutkan oleh semua cara bola basket wanita diperlakukan sebagai kelas dua ketika saya mulai meliput permainan, dan lebih dikejutkan oleh fakta bahwa semua orang tahu tentang mereka dan melihatnya sebagai permanen – bahkan tidak layak untuk disapa, sungguh, karena kami semua seharusnya senang berada di sana sama sekali.

Itulah yang tampaknya telah berubah tahun ini. Perbedaan antara turnamen putra dan putri semakin jelas dari sebelumnya karena untuk pertama kalinya diadakan secara paralel, di dua lokasi satu lokasi yang memudahkan perbandingan satu lawan satu. Taruhannya juga lebih tinggi, mengingat bahwa setiap pemain benar-benar mempertaruhkan hidup mereka untuk berpartisipasi mengingat pandemi COVID-19.

ncaa basketball tenessee

Namun di waktu sebelumnya, saya pikir, para pemain mungkin telah melihat perbedaan antara sumber daya apa yang mereka dan rekan pria mereka miliki, dan tetap diam, menerima pengingat terus-menerus tanpa pemikiran bahwa permainan wanita tidak akan pernah cocok. Tahun ini, para pemain dan pelatih mereka mengungkapkan rasa frustrasi mereka di media sosial, apakah itu tentang ketersediaan peralatan olahraga atau – tidak terpikirkan – pengujian COVID-19 yang memadai. Ketidakadilan yang jelas itu ditangkap, konkret dan tidak mungkin diabaikan.

Sementara NCAA mencoba untuk memasang Band-Aid pada lubang peluru, memasang sebuah anehnya cukup terang ruang berat dan perekrutan konsultan mahal, percakapan sudah bergerak lebih dari itu. “Sudah waktunya bagi NCAA untuk mengevaluasi kembali nilai yang mereka berikan pada wanita,” tulis pelatih Carolina Selatan Dawn Staley. dalam sebuah pernyataan. “Kesenjangan hanyalah gambaran dari masalah yang lebih besar dan lebih luas terkait dengan olahraga wanita dan NCAA,” tulisnya. Pelatih Georgia Tech Nell Fortner.

Jika menunjukkan kemajuan dalam olahraga wanita dan dengan demikian untuk jenis kelamin yang terpinggirkan secara lebih luas hampir tidak mungkin, lebih mudah untuk melingkari momen ini sebagai, mudah-mudahan, katalis untuk hal-hal yang akan datang. Kami memperhatikan beberapa masalah yang sudah lama dianggap biasa, dan memaksa NCAA untuk, betapapun singkatnya, berkomitmen untuk beberapa tingkat pemeriksaan diri. Ini tidak akan menjadi garis lurus dari sini, tetapi tidak diragukan lagi ini adalah satu langkah positif besar ke arah yang benar.