UFC Kembali Minggu Ini, Beberapa Pemikiran Tentang Itu

Ada banyak hal yang terjadi lagi.

Sekarang, saya tahu apa yang Anda pikirkan. “Bagaimana hal-hal terjadi lagi? Mereka benar-benar terjadi begitu saja. Mengapa mereka terus terjadi? Bukankah itu tidak pernah terjadi selama, seperti, lima menit? Ini melelahkan. “

Dan ya, saya setuju. Saya, juga, ingin istirahat dari pengelolaan yang konstan atas kejadian-kejadian hal itu. Tapi, sayangnya, itu hanya tangan yang kami tangani. Banyak hal terjadi sepanjang waktu di dunia dan, lebih relevan lagi dengan titik ruang khusus ini, hal itu juga terjadi di MMA.

Kabar baiknya adalah tidak semua hal yang terjadi itu buruk. Faktanya, beberapa dari mereka baik-baik saja. Dan beberapa dari mereka acuh tak acuh, yang tidak bagus tapi itu lebih baik daripada buruk dan oleh karena itu agak OK juga.

Hari ini, saya membahas beberapa hal ini.

Spencer Fisher dan kebenaran pahit yang tidak bisa kita abaikan

Minggu ini, Steven Marrocco dari MMA Fighting menerbitkan artikel brilian tentang Spencer Fisher, seorang pensiunan pejuang yang telah berurusan dengan efek trauma otak yang parah selama bertahun-tahun.

Cerita, yang mencatat kejatuhan kognitif dan emosional mantan kelas ringan UFC sebelum dan setelah pensiun pada 2013, sama sekali bukan bacaan yang mudah atau sangat menyenangkan. Namun, ini adalah salah satu hal yang mereka yang mengklaim peduli tentang MMA tidak bisa – dan tidak boleh – berpaling. Jika kebaruan relatif dari olahraga telah agak melindungi kita dari mengakui sepenuhnya konsekuensi jangka panjang sebenarnya terhadap tubuh dan otak, sekarang hampir tidak mungkin bagi siapa pun untuk dengan jujur ​​mengaku tidak tahu.

Ambil seri brilian BloodyElbow tentang mantan petarung UFC David Mitchell, misalnya. Atau pengakuan para pejuang seperti petarung veteran Wanderlei Silva. Atau survei tahun 2020 yang dilakukan oleh The Athletic di mana hampir 30 persen dari 170 petarung menilai kemungkinan mereka sudah berhadapan dengan gejala trauma otak dalam keseharian mereka. Untuk semua tanggapan presiden UFC Dana White terhadap cerita Fisher jauh dari ideal, dia benar tentang satu hal: “(Fisher adalah) bukan yang pertama dan dia pasti tidak akan menjadi yang terakhir.”

Sulit untuk berbicara tentang lapisan perak ketika tingkat tragedi pribadi ini terlibat, tetapi satu hal yang tidak mengerikan dari percakapan ini adalah kenyataan bahwa kita bahkan mengalami hal itu sama sekali. Fakta bahwa para pejuang khawatir tentang kerusakan jangka panjang cukup menggembirakan, dibandingkan dengan sikap meremehkan terhadap keselamatan dan pendekatan umum terhadap kontak sehari-hari bahkan satu dekade lalu. Sekarang umum untuk mendengar pelatih dan pemimpin gym berbicara tentang protokol sparring dan gegar otak yang bertanggung jawab.

Untuk semua kegagalan (yang dapat dibenarkan) yang didapat UFC, investasi mereka dalam studi kesehatan otak adalah upaya yang terpuji, serta pekerjaan yang disediakan oleh Institut Kinerja mereka untuk membantu meringankan korban tak terelakkan dari karier yang sangat membebani secara fisik dan emosional.

Namun, kisah Fisher – entah berapa banyak – adalah potret mentah dari banyak cara di mana olahraga ini terus gagal adalah atlet.

Seberapa adilkah, setelah mereka selesai melayani sebagai sumber hiburan dan pendapatan, pejuang profesional tidak memiliki akses ke rencana pensiun atau perawatan kesehatan yang layak? Bagaimana kita bisa menerima begitu saja bahwa pekerja yang mempertaruhkan begitu banyak mendapat imbalan yang sangat sedikit? Apa peran promosi, dan apa seharusnya itu? Berapa lama kita bisa membiarkan mereka yang mendapat untung dari kerja keras para atlet ini mempertahankan struktur eksploitatif yang sepihak dan berbatas? Di luar perusahaan dan promotor, apa tanggung jawab kita, sebagai orang yang mendapat manfaat dari kerja keras para atlet ini – baik sebagai sumber hiburan atau, dalam kasus seperti milik saya, penghasilan – untuk membantu mendorong perubahan yang signifikan?

Bagaimana kita bisa menerima begitu saja bahwa pekerja yang mempertaruhkan begitu banyak mendapat imbalan yang sangat sedikit?

Saya tidak cukup naif untuk berpikir bahwa saya memiliki solusi untuk masalah yang, pada hari-hari buruk, menurut saya tidak dapat diperbaiki. Tetapi saya akan mengatakan bahwa mengakui sifat sebenarnya dari apa yang para atlet ini hadapi dan mengambil langkah-langkah praktis untuk tidak hanya melindungi, tetapi juga menghargai dan menghargai mereka yang sesuai adalah sebuah permulaan.

Jangan menghancurkan hatiku

Saat Dana White berbicara tentang “pertarungan besar untuk Nate Diaz sedang dikerjakan,” saya tidak bisa tidak bertanya-tanya: Haruskah saya membuka hati saya yang terluka pertempuran sekali lagi, hanya untuk mengambil risiko membuatnya robek, dicabik-cabik dan diinjak-injak oleh segerombolan anak sekolah menengah yang memainkan Imagine Dragons di seruling?

melalui GIPHY

Fight Island ada di depan kita lagi

Saat kita bersiap untuk naik wahana ini sekali lagi, bagaimana dengan perjalanan menyusuri jalur kenangan yang disediakan oleh seorang penulis dengan cita rasa tinggi dan kecerdasan yang unggul?

Dan, jika itu tidak tersedia, bagaimana dengan perjalanan menyusuri jalan kenangan yang saya berikan?

Serangkaian kejadian malang

Merinci secara lengkap tentang apa yang telah dihadapi Santiago Ponzinibbio selama beberapa tahun terakhir akan membutuhkan beberapa kolom dan mungkin pengabaian hukum dari IDOMTTWBYO (Departemen Internasional Hal-Hal MMA yang Akan Membuat Anda Keluar), jadi saya hanya akan meninggalkan Anda dengan tautan ini, dan tautan ini, dan tautan ini, dan gif ini dari pantat corgi.

melalui GIPHY

Anggap saja, ini sulit.

Setelah kembali dari cedera tangan untuk mendapatkan kemenangan KO atas Neil Magny pada November 2018, Ponzinibbio berada dalam tujuh kemenangan beruntun dan tampak siap untuk terobosan besar dalam kancah kelas welter UFC yang padat. Tubuhnya, bagaimanapun, punya rencana lain, dan tak lama kemudian orang Argentina itu menemukan dirinya bergulat dengan banyak infeksi dan kasus arthritis. Setelah beberapa kali dirawat di rumah sakit dan kekhawatiran serius tentang masa depan karier (dan kehidupan), Ponzinibbio pulih, hanya untuk melukai jari kakinya, menderita radang lutut, dan dinyatakan positif COVID 19.

melalui GIPHY

Saya bahkan tidak dapat membayangkan bagaimana rasanya seorang petarung berusia 34 tahun yang sehat berulang kali dilemparkan ke neraka medis di puncak karir atletiknya, harus menjawab pertanyaan tentang comeback dia tidak benar-benar tahu apakah dia akan benar-benar mengerti. Butuh banyak sekali bagi seorang atlet untuk mencapai liga-liga besar, apalagi memposisikan diri mereka di gambar judul, dan kemudian memiliki tubuh sendiri seperti “Nah, kami keren” harus melibatkan tingkat frustrasi bahwa saya, seorang Orang yang mungkin atau mungkin tidak menangisi mendapatkan jenis kentang goreng yang salah dengan pesanan Uber Eatsnya, tidak dapat mulai memahaminya. Bagaimana tepatnya Ponzinibbio melewati semua itu dan masih tetap tidak hanya tampak waras tetapi juga ramah seperti sebelumnya benar-benar di luar jangkauan saya, tetapi saya kira beberapa orang lebih baik dalam menjadi manusia.

Ponzinibbio akhirnya kembali ke oktagon Sabtu ini, melawan Jingliang “The Leech” Li. Dan sama menggoda untuk mengatakan bahwa “apapun yang terjadi, dia sudah menjadi pemenang,” saya tidak akan. Karena itu norak. Tapi Anda mengerti intinya.

PS: Jika Anda tertarik dengan bagaimana kickboxer kelas menengah Argentina akhirnya menjual sandwich di pantai Brasil sebelum menjadi pemenang moral “The Ultimate Fighter: Brazil 2”, saya menulis tentang perjalanan liar Ponzinibbio beberapa tahun yang lalu.

Matt Brown vs. Carlos Condit

melalui GIPHY

Tapi tentu saja

Ingat ketika saya menggunakan kata-kata yang bisa dibilang berlebihan untuk membantah bahwa mantan juara kelas ringan UFC Khabib Nurmagomedov memberi kami masa pensiun yang sempurna, tetapi kami tidak akan membiarkan itu terjadi karena kami agak payah?

Baik.

Sejujurnya, White sejak itu mengklarifikasi bahwa gagasan di balik pertemuan tersebut bukanlah untuk memperdebatkan pilihan Numargomedov atau menyeretnya keluar dari masa pensiun, melainkan untuk mendapatkan “ya atau tidak” dalam apa yang ia harapkan menjadi “percakapan lima menit.” Namun, saya masih tidak tahu, apakah saya benar-benar melupakan gagasan tentang orang yang sangat kaya yang meminta seorang atlet untuk mundur dari keputusan yang sangat pribadi untuk mengakhiri karier yang sangat berbahaya hanya karena mengatakan bahwa keputusan yang sangat pribadi bukanlah kondusif dengan intinya.

Bagaimanapun, inilah harapan Nurmagomedov menjaga kepentingannya sendiri dan membuat keputusan yang tepat untuknya dan bukan untuk orang lain. Dan jika keputusan itu melibatkan pertarungan super dengan Georges St-Pierre yang sama-sama bersedia dan diberi kompensasi yang sesuai, saya kira itu tidak akan menjadi hal terburuk di dunia.

melalui GIPHY

Di catatan itu

Salah satu resolusi tahun baru saya adalah berhenti membiarkan diri saya diperparah oleh upaya transparan Conor McGregor untuk mendapatkan reaksi dengan mengeluarkan pernyataan yang menggelikan dan sangat munafik dengan wajah lurus.

Baiklah, selalu ada tahun depan.

Sebuah langkah ke arah yang benar

Ingat ketika saya membuat seluruh daftar harapan untuk MMA pada tahun 2021 dan salah satunya adalah bahwa kami menyingkirkan penangguhan konyol terkait ganja?

Jika Anda tidak ingat, itu karena Anda malas dan tidak menghargai dan tidak membaca daftar lengkap saya tentang hal-hal yang saya harapkan untuk MMA di tahun 2021. Itu menyedihkan dan terus terang sedikit menghina, tetapi untungnya masih ada waktu bagi Anda untuk kembali ke sana dan perbaiki.

Jika Anda mengingatnya – karena Anda tidak tega melewatkan satu kata pun yang keluar dari keyboard saya – maka Anda adalah orang yang canggih dan berselera tinggi dan mungkin setuju dengan saya bahwa itu benar-benar gila bahwa kita sebagai masyarakat masih meributkan gulma pada saat ini.

Nah, kami punya kabar baik di depan itu.

Pada hari Kamis, UFC mengumumkan dalam siaran persnya bahwa tes positif untuk carboxy-THC tidak akan lagi dianggap sebagai pelanggaran terhadap Kebijakan Anti-Doping “kecuali ada bukti tambahan bahwa seorang atlet menggunakannya dengan sengaja untuk tujuan peningkatan kinerja.”

Sayangnya, masih ada beberapa peringatan dan efek praktis langsung dari hal ini terbatas, karena komisi atletik di seluruh dunia masih akan terus menguji dan memberikan sanksi kepada petarung. Namun, pada hari yang sama, Marc Raimondi dari ESPN melaporkan bahwa Komisi Atletik Negara Bagian California (CSAC) “juga telah mengurangi penekanan ganja sebagai pelanggaran. Pejuang yang dites positif di California menghadapi denda $ 100 dan tidak ada penangguhan. Kemenangan tidak akan terbalik. ” Harapannya adalah pesan tersebut mengarah pada perubahan cara komisi lain menangani masalah ini juga.

Dengan kata lain, masih banyak pekerjaan yang harus diselesaikan, tapi, seperti yang dikatakan oleh advokat dan mantan petarung UFC Elias Theodorou, “Ini adalah langkah besar ke arah yang benar untuk melawan stigma ganja medis dalam atletik. ”

Juga, itu alasan untuk akhirnya menggunakan gif ini.

melalui GIPHY

Juga, Rafael Fiziev

Sama-sama.