Valentina Shevchenko Dan Beberapa Pikiran Tentang Kehebatan

Ada yang pandai bertarung. Ada yang hebat dalam berkelahi. Dan kemudian, sekitar sembilan tingkat di atasnya, di garis tipis antara menjadi manusia dan bagian mesin yang tidak bisa dihancurkan yang dikirim dari masa depan untuk menyelamatkan (atau menghancurkan) umat manusia, itulah yang diperjuangkan Valentina Shevchenko.

Secara sadar, kita tahu bahwa Shevchenko bisa dikalahkan. Kami tahu itu karena kami telah melihatnya di UFC, dua kali, pertama pada 2016 dan kemudian pada 2017. Tapi kemudian kami ingat siapa yang melakukannya – juara dua divisi Amanda Nunes – dan bagaimana dia melakukannya – dan baik melalui keputusan, dalam sebuah divisi di atas Shevchenko saat ini – dan dan apa yang telah dilakukan Shevchenko sejak saat itu – menang, banyak – dan informasi faktual yang obyektif itu tiba-tiba tampak tidak terlalu objektif. Shevchenko bisa kalah, kita tahu, tapi dia begitu sibuk melakukan kebalikan dari kekalahan sehingga kita tidak yakin apakah kita benar-benar percaya itu lagi.

Ada kenyataan, dan ada wilayah apa pun yang ditempati Shevchenko.

Saya mengatakan itu secara hiperbolik, tentu saja, tetapi juga dengan serius. Seperti ketika kami mengatakan bahwa Shevchenko pasti semacam mata-mata. Kami bercanda, tetapi pada saat yang sama kami secara sah mencoba menjelaskan bagaimana sesama manusia dengan beragam keterampilan dan kehidupan yang begitu menarik ini dapat ada di bidang yang sama dengan kita semua. Kami mencoba memahami bagaimana poliglot yang tinggal di beberapa bagian dunia ini dan belajar cara memotret, menari, memasak, dan difoto dalam posisi patung di latar belakang pemandangan, entah bagaimana masih bisa menjadi salah satu bela diri campuran yang paling dominan. seniman pada masanya.

Dan sementara Shevchenko hampir membuatnya terdengar sederhana, atau setidaknya sesederhana memiliki dedikasi seumur hidup yang tak tergoyahkan untuk suatu hal, masih banyak hal yang perlu membingungkan. Tentu, dia telah dilatih untuk menjadi petarung sejak masa kanak-kanak, tapi tetap saja. Bagaimana Shevchenko bisa begitu… Bagus? Bagaimana orang bisa?

Di kandang, kebaikan Shevchenko diterjemahkan ke jenis peluang yang kita lihat menjelang pertahanan gelar pada hari Sabtu. Pada saat artikel ini ditulis, dia adalah favorit -1700 atas penantang Jennifer Maia. Itu angka yang mengejutkan, tapi yang sesuai dengan sejarahnya; Shevchenko telah menjadi favorit pelarian untuk semua pertarungan kelas terbangnya, dengan pengecualian pertarungan perebutan gelar yang kosong melawan mantan ratu seberat 115 pon Joanna Jedrzejczyk (Shevchenko masih menjadi favorit, tetapi lebih moderat).

Shevchenko, pada kenyataannya, menjadi favorit bahkan dalam pertandingan ulang Nunes – dan berakhir dengan kekalahan keputusan terpisah yang masih diperdebatkan Shevchenko – dan belum menjadi sisi lain dari peluang itu sejak pertarungan dengan mantan juara kelas bantam Holly Holm pada tahun 2017 Omong-omong, Shevchenko dengan mudah mengalahkan Holm, seperti yang dia lakukan di UFC dengan semua orang yang bukan Nunes.

Dan jika angkanya tidak sesuai untuk Anda, mungkin pertimbangkan fakta bahwa Nunes sekarang menguasai kedua divisi di atas Shevchenko dan bahwa Holm telah menjadi pesaing di keduanya (dan mantan juara di kelas bantan, ketika dia mengalahkan Ronda Rousey di salah satu divisi gangguan terbesar divisi). Faktanya, inilah latihannya: Pejamkan mata Anda dan cobalah untuk menghadapi lawan di salah satu dari empat kelas berat wanita UFC, dan pikirkan nama non-Nunes yang akan Anda pilih untuk menang – dan maksud saya tidak mungkin memilikinya kesempatan, atau menjadi tantangan yang menyenangkan, tetapi untuk benar-benar mengalahkan Shevchenko.

Ya. Aku tahu.

valentina schevchenko menimbang

Itu ada hubungannya dengan seberapa banyak Shevchenko menang, tentu saja, tapi juga dengan cara dia melakukannya. Jika perkelahian Shevchenko tidak selalu menggigit kuku – lihat: penguap agung Liz Carmouche tahun 2019 – itu karena dia tidak akan memberikan lawannya apa pun yang tidak dia butuhkan. Shevchenko bertarung dengan naluri seseorang yang telah melakukan ini selamanya, tetapi juga kecerdasan seseorang yang tahu itu tidak cukup. Ada anugerah, tetapi ada juga kekuatan, dan ada agresi yang diperhitungkan dari seseorang yang tampaknya benar-benar suka berkelahi tetapi mungkin juga suka menang.

Ada yang pandai berkelahi, ada yang hebat dalam berkelahi, dan ada jenis pejuang yang diharapkan orang untuk selalu menang, jika hanya karena sulit membayangkan dunia tempat mereka melakukan sesuatu yang lain.

Itu hebat, tentu saja, dalam arti bahwa sungguh menakjubkan menyaksikan salah satu orang terbaik dalam suatu hal menjadi yang terbaik dalam hal itu. Tapi itu kurang bagus dalam arti, sebagai penggemar olahraga dan manusia, kita cenderung menjadi anak manja menghargai menghargai dan mengagumi juara tetapi juga agak merindukan kekacauan yang terjadi ketika mereka digulingkan.

Kami tidak mengatakannya dengan banyak kata, tentu saja, tapi kami tahu latihannya.

Kami melihatnya baru-baru ini, ketika Jon Jones memutuskan untuk mengosongkan bangunan seberat 205 pon itu dan tiba-tiba sebuah divisi yang basi tampak diresapi dengan kehidupan baru. “Terbuka lebar,” kami menyebut lapangan kelas berat ringan, memikirkan semua kemungkinan yang tidak bisa diraih oleh seorang juara bertahan lama di puncaknya. Kami melihatnya ketika juru masak tekanan manusia Khabib Nurmagomedov mengumumkan pengunduran dirinya dari MMA, dan duka kolektif kami menjadi terjerat dengan ilusi turnamen dan penghargaan yang diperbarui untuk peluang mix-and-match di antara 15 pembunuh teratas yang dapat kami lihat mengalahkan masing-masing. lain tetapi tidak bisa melihat memukulinya.

Kami pernah melihatnya dengan Demetrious Johnson, dengan Georges St-Pierre, dengan Anderson Silva, dan sekarang dengan Amanda Nunes. Dilema juara dominan. Kami bertanya kepada rekan-rekan mereka dan kami, mengetahui tidak ada jawaban yang benar: Apakah buruk untuk divisi ini yang terus di bawah kendali seperti itu? Ini adalah pertukaran yang aneh, pada akhirnya, tetapi yang melekat pada olahraga: Kami mendambakan – dan menciptakan – sosok dominan yang lebih besar dari kehidupan yang menjulang di kompetisi, tetapi kami juga ingin kompetisi melawan. Kita suka narasi kita bersih, lengkap dengan naik turunnya, bahkan jika kita tidak pernah bisa benar-benar menentukan kapan atau mengapa kita ingin hal itu terjadi, mungkin karena kita tidak pernah benar-benar tahu atau mengerti itu sendiri.

Kami senang melihat pemenang, tetapi kami juga senang melihat sesama manusia dan terkadang, entah kenapa, entah mengapa, konsep ini tampaknya berbenturan.

Bukan berarti Shevchenko tidak dirayakan atau dihargai sebagai juara; dia, bisa dibilang lebih dari orang lain yang pernah berada di posisinya. Tetapi hal tentang kita manusia yang rakus adalah bahwa bahkan kebesaran bisa dianggap remeh. Pada hari Sabtu, Shevchenko akan melawan lawan lain yang berpengalaman dan bertalenta tetapi dia diharapkan untuk mengalahkannya. Jika itu terjadi, Shevchenko akan membiarkan oktagon diikuti oleh”Exactly what Nows” reguler yang mengikuti olahraga yang selalu menunggu akhir pekan depan, tetapi juga”What Nows” yang hampir tidak tahu berterima kasih yang merupakan pertanyaan yang kurang obyektif daripada retorika. provokasi ke alam semesta.

Kita menyukai gagasan tentang kebesaran – menyukainya, bahkan – tetapi kita sepertinya tidak pernah tahu apa yang harus dilakukan dengan hal yang nyata, bukan? Jadi kami mendorong dan kami menyodok dan dengan canggung kami menempatkan juara kami di tiang genting yang terkadang kami dorong dengan harapan campur aduk bahwa sesuatu akan terjadi tetapi juga tidak.

Maka, adalah hal yang baik bahwa perasaan kita tentang masalah tersebut pada akhirnya tidak relevan. Shevchenko, dirinya sendiri, tampaknya tidak terlalu terganggu oleh beban posisinya. Faktanya, orang bisa membantah, bagian dari kehebatannya adalah betapa nyamannya dia dengan itu. Kami telah mendengar pembicaraan tentang para juara diri mengungkapkan kelegaan setelah kehilangan keagungan mereka, yang menikmati ringannya menjadi diri mereka yang biasa, tetapi, dengan Shevchenko, menjadi juara tampaknya menjadi dirinya yang biasa. Dia membawa kehebatannya dengan keanggunan seseorang yang tidak hanya bekerja untuk itu, tetapi tampaknya benar-benar percaya bahwa itu ada. Dan bahkan jika dia benar-benar kalah, pada hari Sabtu atau dua tahun dari sekarang, kita harus melihatnya ada juga.

Ada yang pandai bertarung, ada yang hebat dalam bertarung, dan ada pula Valentina Shevchenko.

Sekarang mari kita berharap dia tidak ada di sini untuk menghancurkan umat manusia.